Onze drie WK-gangers blikken vooruit naar Zolder

De jaarlijkse hoogmis van het veldritseizoen staat voor de deur: de wereldkampioenschappen veldrijden. Zaterdag trappen de juniores om 11u het WK-circus af. Dat Lares - Doltcini drie renners aan de start heeft, wist u al langer: onze Nederlandse tweedejaars Mitch Groot en Thijs Wolsink hopen op het podium, onze Belgische debutant Florian Vermeersch legt de lat uiteraard iets minder hoog. De Nederlander Jens Dekker torst de favorietenrol.

Van onze drie renners scoorde Mitch dit seizoen al het hoogst. Met een zilveren plak op het EK, wereldbekerwinst in Lignières en een vierde rang in de eindstand van de Wereldbeker reisde hij met podiumambities af naar Zolder. "Dat ik in Lignières kon winnen, gaf me toch wel een boost. Daardoor ga ik met een goed gevoel naar Zolder", geeft ons talent uit Nederlands Limburg toe. "Uiteraard ga je voor de trui als je aan de start staat van een WK, maar een podiumplek zou al heel mooi zijn. Daar hoop ik op. Het zou ook betekenen dat ik in alle kampioenschappen dit seizoen een medaille zou hebben behaald. Het parcours hier ligt me normaal wel: mooi snel, met toch een paar klimmetjes. En er moet niet veel gelopen worden, in tegenstelling tot Hoogerheide. Die cross lag me totaal niet."

Dat Thijs Wolsink goed om kan met de WK-stress, bewees hij vorig jaar al in Tabor. Toen verraste hij als eerstejaars met een vijfde plek. En door derde te worden in Hoogerheide bewees hij afgelopen weekend dat de vorm er net op tijd is. "Ik voelde me toen nochtans niet echt fris, maar merkte toch dat ik een goed gevoel had. Dat ik op de zware omloop van Hoogerheide, niet echt mijn ding, toch goed presteerde, was goed voor mijn vertrouwen. Mijn seizoen was niet heel goed, maar de goeie wedstrijd van Lignières kon ik verderzetten in Hoogerheide. Hopelijk kan ik nu verrassen op het WK. Vorig jaar haalde ik al top vijf, dus om te verrassen moet ik beter doen dan dat", knipoogt Thijs. "Podium, of nog meer, dat zou heel mooi zijn."

Eerstejaars Florian Vermeersch beleeft op zijn zestiende zijn doop in het WK-circus. Voor het eerst in hetzelfde hotel als de toppers bij de profs, voor het eerst aanschuiven voor een persconferentie. "Zo speciaal is dat allemaal niet", relativeert 'Flor' nuchter. "Maar het is wel echt tof om die ervaring mee te maken. Ik ben zestien, ik ben hier om een beetje te leren en ook te genieten. Maar ik hoop ook een goeie wedstrijd te rijden. De omloop kan ik wel aan. Vooral de vorm van de dag en de conditie zullen belangrijk zijn. Die conditie is weer goed. In Hoogerheide had ik een heel goed gevoel." Florian werd er zesde en in de wereldbekermanche van Zolder zevende, maar legt de lat voor het WK minder hoog: "Top-15 zou mooi zijn."

(Foto's Photopress.be)