Tevreden gevoel na Ster der Vlaamse Ardennen

Na de Tour de la Basse-Meuse voor onze nieuwelingen hebben ook onze juniores hun eerste rittenkoers van het wegseizoen in de benen. Onze volledige ploeg bracht de zware driedaagse Ster der Vlaamse Ardennen tot een goed einde, al waren er naast enkele mooie ereplaatsen jammer genoeg ook een paar valpartijen - gelukkig zonder zware lichamelijke averij - te melden. Ploegleider Andre Tummeleer verliet de Ster met een over het algemeen 'tevreden gevoel'.

In de zware openingsrit in Opbrakel, die meteen voor flinke tijdsverschillen zorgde, schoof onze Nederlander Mitch Groot met zijn sterke klimmersbenen mee in de kopgroep. In zijn tweede koers van het wegseizoen was Mitch echter iets te gul met zijn krachten, inspanningen die hij in de finale moest bekopen. Onze winnaar van de wereldbekermanche in Lignières werd uiteindelijk negentiende. Onze andere jongens finishten op meer dan twee minuten in enkele verbrokkelde pelotonnetjes.

Op zondag wachtte een dubbele opdracht. In de ploegentijdrit eindigden we (zonder tijdritfietsen) als elfde van 33 ploegen, en dat op zes seconden van plaats vijf. In de namiddagrit zorgden onze jongens voor het hoogtepunt van het weekend: in een massaspurt snelden Tijl Pauwels en Thijs Wolsink naar de zesde en zevende plek. Dankzij de zeventiende plek van Arno Debeir eindigden we ook als eerste in het ploegenklassement van de rit. Zeggen dat er nog veel meer in zat, want in de slotfase werden zowel Mitch Groot als Florian Vermeersch in kansrijke positie uitgeschakeld door een val.

Ondanks de valpartijen van zondag konden we op Pinkstermaandag gelukkig nog steeds met een volledige ploeg van start gaan. Een ploeg die niet stil zat. Zowel Alex Colman als Mitch Groot staken in de eerste wedstrijdhelft de neus aan het venster maar waaiden uiteindelijk terug naar het uitgedunde peloton, waar al onze andere renners ondanks acht beklimmingen van de Berendries stand hielden. Mitch en Tijl Pauwels zorgden met hun 14e en 16e plek in de spurt voor plek drie nog voor enkele ereplaatsen. Arno Debeir werd in de laatste kilometers van zijn sokken gereden door een concurrent maar kwam er vanaf met schaafwonden en kosten aan zijn fiets.

Uitslag rit 1:

19. Mitch Groot op 28"
41. Thijs Wolsink 2'22"
47. Arno Debeir 2'25"
68. Tijl Pauwels 3'01"
87. Alex Colman
102. Florian Vermeersch

Uitslag rit 2:

6. Tijl Pauwels
7. Thijs Wolsink
17. Arno Debeir
37. Alex Colman
124. Mitch Groot
138. Florian Vermeersch

Uitslag rit 3:

14. Mitch Groot op 47"
16. Tijl Pauwels
34. Florian Vermeersch
50. Thijs Wolsink 57"
78. Alex Colman 1'33"
99. Arno Debeir 47"

Eindklassement:

15. Mitch Groot op 1'00"
51. Tijl Pauwels 3'51"
52. Arno Debeir
62. Alex Colman 4'20"
73. Thijs Wolsink 4'35"
91. Florian Vermeersch 8'24"

Foto's: Brecht Toelen/Start-Box.be. Album: https://www.facebook.com/brecht.toelen/media_set?set=a.10206318938032880.1073741861.1249575134&type=1&l=0a2a880c63